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Random things I noticed while in the US…

Since we came back from Chicago, random little things that we have come across while in the US have been popping to my mind. Those little things will no doubt become the norm after a couple months spend there but for now here is what I noticed in Chicago…

– Toilets or restrooms offer next to no privacy. Maybe someone will give me a good enough reason why every single toilets I have visited while there have this gap of about half an inch all around the door? Not that I am worried people would stop and peek through the hole but you don’t even need to be obvious to see all you don’t want to see! It didn’t take me long to catch a sight I really didn’t want to catch, right in the mirror reflection while washing my hands. Enough said!

– The Police at passport control are not willing nor happy to grant a smile, not even when an over excited 5 yr old puts a cuddly bear right in their face, shouting “look at my new BEAR!!!!”

– The suburbs of Chicago where we stayed for the week looks like Disneyland. The grass is manicured perfectly, no bush is not under strict growth control, no pond is not perfectly gorgeous, no duck is looking frumpy, no one is walking in the street which is also probably why everything is so clean everywhere. Oh and their street signs are out of Sesame Street.

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– There’s a drive through for every occasion: chemist, cigarettes, Starbucks, ATM, school drop off and school pick up… There is no need to walk anywhere and if you want to walk somewhere then why would you?

– US citizen are extremely patriotic and they wear reminders of their country, states, etc, everywhere. They are proud to be American and you can see it on their tee shirts, jumpers, car tags, hats, flags…

– Food portions! Food portions! A plate feeds at least two and considering you don’t walk anywhere I may just double my size overnight!

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– They love the British accent and they are happy to interrupt and tell you “Love the accent, too cute!” And this can simply happen when walking in the street (or while I am teary and hugging my husband at the airport saying goodbye).

– They are very friendly. I was told that, but really they ARE really friendly! They are smiley and enthusiastic. Nothing like the British gentle nod of the head when saying thank you. That’s a proper, forward thanks, smile and all.

– They never talk about the weather. Seriously one day we went to the zoo with the boys. The thermometer went to 37 degrees Celsius that day. It was hot and sticky and the day ended with a storm like a firework (I nearly cried so much I was scared) but not one person said at any one time “God it’s hot” or similar. And I was dying to share this simple sentence with someone, anyone but no, nothing was said at all!

So, is this the beginning of the culture shock?

**version francaise**

Nous sommes rentrés de Chicago il y a quelques jours et plein de petits détails me reviennent en tête depuis ce retour. Des détails mineurs certes mais cependant qui laisse un effet surprise que je vais sûrement perdre l’espace de quelques mois passés là bas alors je tenais à en faire une liste…

– Les toilettes… Ils n’aiment pas garder ces moments privés que pour eux ou on dirait. Tous les toilettes, TOUS les toilettes dans lesquels je me suis rendue ont un encadrement de porte qui ne correspond pas à la porte. En gros il y a un espace d’au moins un cm tout autour ce qui laisse à qui veut bien la possibilité de partager ce moment d’intimité avec de parfaits étrangers. Degueu.

– La police au contrôle des passports n’est pas la pour plaisanter et mêmes pas un enfant surexcité qui leur met un ours en peluche en pleine face en criant “T’as vu comme il est beau mon nouvel ours Madame!!” ne leur fera décrocher un sourire.

– La banlieue de Chicago ou nous nous trouvions s’apparente à Disneyland. La pelouse est parfaitement tondue partout et il n’y a pas un voisin qui déçoit les autres et oublie de tondre la sienne. Les maisons sont faites pour apparaître anciennes mais apparaissent faites en plastic (et se chiffrent en millions de dollars). Les mares a canards sont propres et entretenues et on dirait que mêmes les canards sont millionaires.

– La taille des assiettes! Il faut le voir pour le croire, c’est tout a fait incroyable.

– Il y un drive in pour tout et pas simplement pour MC Do. Il y en a pour retirer de l’argent, pour commander un café, pour la pharmacie, pour acheter des cigarettes… et même pour déposer et venir chercher les mômes a l’école! Et si on pense qu’on ne marche nulle part et que les portions servies sont le double j’ai peur de doubler de taille l’espace de rien…

– Les américains sont fiers de leur pays, ils sont patriotiques jusqu’au bout. Entre les tee shirts qui indiquent le pays ou l’état, la voiture ou la maison avec les drapeaux, les serments…

– Ils adorent l’accent anglais et n’hésitent pas a vous arrêter dans la rue pour vous le dire. Ou même de séparer une étreinte comme à l’aéroport alors que je disais au revoir a mon mari, simplement pour vous dire que c’est “trop mignon”

– Ils sont sympathiques et enthousiastes ce qui je l’avoue me change du flegme anglais!

– Enfin ils ne se plaignent jamais du temps qu’il fait. Notre journée au zoo c’est faite sous 37 degrés et pas UNE seule personne n’a voulu se plaindre avec moi. Bonjour la frustration!

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